Asteroidi che minacciano la Terra

asteroide-minaccia-terra

La minaccia degli asteroidi vicini alla Terra : molti oggetti celesti attraversano l’orbita della Terra e sono inevitabilmente attratti dalla gravità del nostro pianeta. Fortunatamente, la maggior parte sono piccoli corpi che si disintegrano in atmosfera, tracciando stelle cadenti effimere che illuminano le notti stellate.

Purtroppo per le nostre civiltà, le pietre più massicce o comete possono anche incontrare la traiettoria del nostro pianeta. Quando i ricercatori hanno scoperto che la fine dei dinosauri era probabilmente legata ad un asteroide di circa dieci chilometri di diametro, la ricerca su questa grave minaccia per l’umanità si è intensificata. Da allora, i programmi di rilevamento che ne derivano hanno notevolmente migliorato la conoscenza degli oggetti che intersecano l’orbita della Terra.
Circa 160 crateri, testimoni di una collisione nel passato sono stati identificati sulla Terra, Probabilmente ve nè sono dieci volte di più, ma sono rimasti nascosti causa l’evoluzione della Geografia (erosioni, glaciazioni, insurrezioni, inondazioni …)

La maggior parte dei NEO (asteroidi che sono in prossimità della Terra) provengono da una cintura di asteroidi tra Marte e Giove, probabilmente da un antico pianeta che è stato sbriciolato a causa della eccessiva gravità di Giove.

Il rischio di impatto con la Terra

La dimensione dell’asteroide determina il danno causato : piccoli meteoriti sotto i 5 m penetrano regolarmente l’atmosfera terrestre, senza pericolo reale. Per contro, gli scienziati stimano che un meteorite di soli 500 m di diametro sarebbe in grado di devastare un’intera regione, uccidendo milioni di persone; Fortunatamente, il tempo di ritorno di un tale disastro è 200 000 anni. Infine, sarebbe sufficiente un asteroide con più di 1 km di diametro per terminare l’umanità …

Quasi 9.000 NEO (asteroidi pericolosi) sono stati avvistati dagli astronomi. In realtà è solo perché i telescopi possono vedere solo gli oggetti la cui dimensione è più di cento metri. Così ci sarebbero miliardi di asteroidi molto più piccoli che passano del tutto inosservati.

2000-2013: 26 meteoriti con esplosioni superiori a 1 kiloton

In soli 13 anni, la rete di rilevamento di esplosione nucleare ha rilevato 26 meteoriti che si sono disintegrate in atmosfera con una potenza superiore a 1 kiloton di TNT. Per confronto, la potenza della bomba che distrusse Hiroshima era di 15 kilotoni (KT).
25/08/2000 1-9 kt Pacifico occidentale
23/04/2001 1-9 kt Pacifico occidentale
09/03/2002 1-9 kt Pacifico occidentale
06/06/2002 più di 20 kt Mare Mediterraneo
10/112002/ 1-9 kt Pacifico occidentale
03/09/2004 più di 20 kt Oceano Antartico
07/10/2004 10-20 kt Oceano Indiano
2005/10/26 1-9 kt South Pacific
09/11/2005 1-9 kt New South Wales, Australia
06/02/2006 1-9 kt South Atlantic
21/05/2006 1-9 kt South Atlantic
07/06/2007 1-9 kt Finlandia
09/08/2006 1-9 kt Oceano Indiano
02/09/2006 1-9 kt Oceano Indiano
02/10/2006 1-9 kt Mar Arabico
09/12/2006 10-20 kt Egitto
22/09/2007 1-9 kt Oceano Indiano
26/12/2007 1-9 kt South Pacific
07/102008 1-9 kt Sudan
08/10/2009 50 kt South Sulawesi, Indonesia
03/09/2010 10-20 kt Pacifico Sud Pacifico
25/12/2010 1-9 kt Tasman
22/04/2012 1-9 kt California, USA
15/02/2013 600 kt Chelyabinsk Oblast, Russia
2013/04/21 1-9 kt Santiago del Estero, Argentina
30/04/2013 10-20 kt Oceano Atlantico del Nord

Quasi 5.000 asteroidi minacciano la Terra

Recenti osservazioni della NASA hanno affinato la nostra conoscenza del numero di asteroidi con un potenziale pericolo per il nostro pianeta. Questi asteroidi potenzialmente pericolosi (PHA in inglese) sono caratterizzati da orbite che attraversano ad almeno 8 milioni di chilometri dalla Terra (un po ‘più di 20 volte la distanza Terra-Luna) e una dimensione abbastanza grande per penetrare la nostra atmosfera senza disintegrarsi con possibili danni a scala regionale.
La missione WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) dell’agenzia spaziale statunitense (NASA) ha il compito di scoprire asteroidi chiamati Neowise. I risultati indicano che ci sarebbero quasi 5.000 asteroidi pericolosi con diametri superiori a 100 metri. Tuttavia, solo il 20 al 30% di questi sono stati rilevati da NEO.

Gli asteroidi che minacciano la Terra

Sebbene le agenzie spaziali non sono ancora in grado di seguire e osservare tutti gli asteroidi che potrebbero causare il disastro sulla Terra, il Near-Earth Objects Programma (NEO) della NASA individua una serie di corpi e segue i loro parametri fisici (dimensioni, velocità, massa …) e le loro date di passaggio vicino alla Terra.

Nel giugno 2004, Apophis, un asteroide di circa 320 metri di diametro e una massa di 45 milioni di tonnellate è stato scoperto dagli astronomi. Nella sua orbita intorno al sole, l’asteroide attraversa l’orbita della Terra due volte, minacciando direttamente il nostro pianeta una collisione catastrofica , fortunatamente esclusa per il momento.

Il nostro sistema solare si trova in una configurazione sfavorevole

Una ipotesi solleva il fatto che la maggior parte delle cinque estinzioni di massa nella storia della Terra coincide con il passaggio regolare del sistema solare in una regione molto particolare della Via Lattea. Queste estinzioni si sono verificati quando il Sole era in uno dei bracci della galassia.

La nostra stella ruota in 226,000,000 anni intorno al centro della Galassia (via lattea) e quindi circa ogni 35 milioni di anni attraversa il piano della Milky-Way, una regione densa di gas e polveri. Questo passaggio è accompagnato da un disturbo di attrazione gravitazionale all’interno del nostro sistema solare, moltiplicando per 10 il rischio di collisione tra la Terra e oggetti vicino al nostro pianeta (comete, asteroidi …).
Questo è difficilmente rassicurante quando sappiamo che il nostro sistema solare è attualmente nella zona di disturbo …

La Scala Torino

La Scala Torino è stata avviata da Richard P. Binzel, che lavora al progetto per oltre 15 anni. Esso tiene conto di diversi fattori: la dimensione e la velocità dell’oggetto celeste e il suo percorso. I valori vanno da 0 a 10. Questo indice viene valutato prima di ogni passaggio dell’ oggetto celeste vicino alla terra secondo l’energia cinetica (in megatoni di TNT) e la probabilità di impatto con il nostro pianeta.

Livello 0: il rischio di collisione è zero. Questa categoria è assegnata a qualsiasi oggetto che non ha alcuna possibilità di raggiungere la superficie della terra.

Livello 1: le probabilità di collisione sono estremamente improbabile nei prossimi decenni.

Livello 2: collisione improbabile ma traiettoria vicina alla Terra. Richiede l’attenzione degli astronomi, ma non vi è alcun motivo per mettere in guardia la popolazione.

Livello 3: incontro ravvicinato, 1% della collisione massima possibile con danni localizzati.

Livello 4: incontro ravvicinato e traiettoria stretta, più di 1% di probabilità di collisione in grado di devastazione regionale.

Livello 5: incontro ravvicinato e traiettoria stretta con significativa minaccia di una collisione causando la devastazione di un territorio.

Livello 6: incontro ravvicinato e traiettoria stretta con significativa minaccia di collisione causando distruzione globale. Se la collisione è prevista a meno di 10 anni, misure dei governi devono essere considerati.

Livello 7: incontro ravvicinato e traiettoria stretta con altissima probabilità di collisione causando distruzione globale. Per un evento del genere prevedibile entro 100 anni, dovrebbero essere previste misure internazionali, compreso l’urgenza di determinare rapidamente e con certezza se si verificherà una collisione
.
Livello 8: Impatto sicuro in grado di causare una distruzione localizzata. (Questo evento si verifica ogni 50 e 1000 anni in media.)

Livello 9: Impatto sicuro in grado di causare la distruzione di una regione. (Questo evento si verifica ogni 1 000 a 100 000 anni in media.)

Livello 10: Impatto sicuro in grado di causare una catastrofe climatica globale che può minacciare il futuro dell’umanità. (Questo evento si verifica meno di una volta ogni 100.000 anni in media.)

La fine dei dinosauri

La spiegazione più probabile per la fine dei dinosauri sarebbe un meteorite. Il cratere è stato trovato nel 1991 nello Yucatan, nord-ovest del Messico. Con quasi 200 miglia di diametro, questo cratere era riuscito a passare inosservato fino ad ora, perché è letteralmente sepolto sotto la penisola messicana. 200 km di diametro, questo significa un energia rilasciata di un milione di volte maggiore della bomba nucleare più potente mai provata! L’età del cratere, che si chiama “il cratere Chicxulub,” coincide proprio con il periodo di questa estinzione di massa.

Quando ci fù questo tremendo impatto, grandissimi volumi di zolfo, polveri e fuliggine furono dispersi nell’atmosfera in pochi minuti, causando gravissimi disturbi ambientali quali offuscamento e raffreddamento globale del pianeta, e persino l’estinzione del 70% delle specie al momento.

Infine, ricordiamo che, ogni giorno, 3.000 tonnellate di piccoli meteoriti arrivano sul nostro pianeta sotto forma di polveri…

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *